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Un nuovo osservatorio spaziale NASA per studiare le emissioni di carbonio

 

Il primo luglio verrà lanciato il primo veicolo spaziale della NASA dedicato alla misurazione dei livelli di anidride carbonica nell'atmosfera terrestre.

 

La missione Orbiting Carbon fornirà un quadro globale delle fonti naturali di anidride carbonica, dai "serbatoi" di anidride carbonica provenienti daii processi oceanici naturali e dai terreni all'anidride carbonica derivante dalla attività umana. 

"L'anidride carbonica in atmosfera gioca un ruolo fondamentale nel bilancio energetico del nostro pianeta ed è un fattore chiave nella comprensione di come il nostro clima sta cambiando", ha detto Michael Freilich, direttore della Divisione di Scienze della Terra della NASA a Washington. "Con la missione OCO-2, la NASA contribuirà a comprendere meglio la nostra terra e il suo futuro."

OCO-2 lancerà un razzo United Launch Alliance Delta II che stazionerà a 705 chilometri di altitudine, nei pressi dell’orbita polare.  Il satellite è progettato per funzionare per almeno due anni.

L’anidride carbonica atmosferica è ora al suo livello più alto in almeno negli ultimi 800 mila anni. 

 

Ad aprile raggiunto il record dei livelli di CO2

 

 

Attualmente, la combustione di combustibili fossili e di altre attività umane stanno aggiungendo in atmosfera quasi 40 miliardi di tonnellate di anidride carbonica ogni anno, producendo un accumulo senza precedenti di gas serra.

 

Che cos’è l’effetto serra

 

I gas serra intrappolano il calore del sole all'interno dell'atmosfera terrestre, riscaldando la superficie del pianeta. Gli scienziati hanno concluso che un aumento di biossido di carbonio dovuto alle attività umane, la combustione di combustibili fossili e la deforestazione hanno creato un disequilibrio del ciclo naturale del carbonio della Terra, aumentando la temperatura della superficie terrestre e il cambiamento del clima del nostro pianeta.

"Conoscere quali parti della Terra stanno aiutando rimuovere il carbonio dalla nostra atmosfera ci aiuterà a capire se essi continueranno a farlo in futuro", ha detto Michael Gunson, OCO-2 scienziato del progetto al Jet Propulsion Laboratory della NASA, Pasadena, California. "Capire i processi che controllano l'anidride carbonica nella nostra atmosfera ci aiuterà a predire quanto velocemente si svilupperà in futuro. I dati ricavati da questa missione aiuterà gli scienziati a ridurre le incertezze nelle previsioni di quanta anidride carbonica ci sarà in atmosfera e migliorare la precisione di previsioni globali del cambiamento climatico. "

Le misure OCO-2 saranno combinati con i dati provenienti dalle stazioni terrestri, aeromobili e da altri satelliti per contribuire a rispondere alle domande sui processi che regolano l'anidride carbonica atmosferica e il suo ruolo nel clima della Terra e nel ciclo del carbonio. 

Il nuovo osservatorio spaziale dispone  di tre spettrometri ad alta risoluzione che riflette la luce solare separandola nei suoi componenti e quindi è possibile misurare con precisione l'intensità di ogni colore. Ogni spettrometro è ottimizzato per registrare una differente lunghezza d’onda che può essere assorbita dal biossido di carbonio e dalle molecole di ossigeno presenti nell'atmosfera terrestre.  Analizzando la quantità di luce, gli scienziati possono stimare le concentrazioni relative di queste sostanze chimiche.

(fonte NASA

 


 

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