Esiste un’interessante leggenda cinese che riporta l’uso del principio di azione e reazione come mezzo di trasporto.

 

 

 

Esiste un’interessante leggenda cinese che riporta l’uso del principio di azione e reazione come mezzo di trasporto.

La leggenda racconta la storia di un funzionario, Wan-Hoo (Wan Hu), che voleva volare sulla Luna.

Un funzionario cinese, di nome Wan Hu, sognava di andare dove nessun uomo era mai arrivato prima e si è proposto di trasformare quel sogno in realtà dell'era spaziale. Secondo la leggenda l'"astronauta" cinese era ossessionato dalle stelle e pianificò un piano piuttosto folle per avvicinarsi a loro. Wan Hu decise di diventare il primo astronauta del mondo. 

 

Wan-Hoo e il suo veicolo spaziale. Emissione filatelica del Benin in occasione dell’Esposizione Mondiale Filatelica China99.

 

 

La navicella spaziale pionieristica fu costruita attorno a una sedia robusta, due aquiloni e quarantasette dei più grandi razzi pieni di polvere da sparo su cui poteva mettere le mani. Arrivato il giorno del lancio, Wan Hu si vestì con i suoi abiti imperiali, si legò alla sedia e invitò i suoi quarantasette servi, ciascuno armato di una torcia fiammeggiante, ad accendere le quarantasette micce. Fatto il loro lavoro, i servi si ritirarono rapidamente a una distanza di sicurezza e aspettarono. Quello che è successo dopo, racconta la leggenda, è stato un enorme botto. 

Quando il fumo si diradò, la sedia e Wan-Hoo erano svaniti. Nessuno sa con certezza cosa successe ma un cratere sul lato più lontano della Luna porta il suo nome (il cratere di Wan-Hoo).

 

 

Wan-Hoo è un cratere lunare  situato sulla faccia nascosta del satellite, poco più a sud-ovest dell'enorme cratere Hertzsprung e a nord-est del cratere Paschen.

 

 

Un precursore della storia di Wan Hu apparve in un articolo di John Elfreth Watkins pubblicato nel numero del 2 ottobre 1909 del “Scientific American”, ma usò il nome Wang Tu invece di Wan Hu: "La tradizione afferma che il primo a sacrificarsi al problema del volo fu Wang Tu, un mandarino cinese del  2000 anni a.C. il quale, avendo costruito una coppia di grandi aquiloni paralleli e orizzontali, si sedette su una sedia fissata tra loro mentre quarantasette assistenti ciascuno con una candela accesero quarantasette razzi posti sotto l'apparato. Ma il razzo sotto la sedia è esploso, bruciando il mandarino e facendo arrabbiare così tanto l'Imperatore ordinò una severa pagaiata per Wang ”.

 

La leggenda di "Wan Hu" è stata ampiamente divulgata da un secondo racconto senza riferimenti in “Rockets and Jets” dell'autore americano Herbert S. Zim nel 1945.

 

Un altro libro dello stesso anno, di George Edward Pendray, la descrive come una "storia spesso ripetuta di quelli All'inizio".

"All'inizio del XVI secolo, Wan decise di sfruttare l'avanzata tecnologia cinese dei razzi e dei fuochi d'artificio per lanciarsi nello spazio. Presumibilmente aveva una sedia costruita con quarantasette razzi attaccati. Il giorno del decollo, Wan, splendidamente vestito, salì sulla sedia a razzo e quarantasette servi accesero le micce e poi corse in fretta ai ripari. Ci fu un'enorme esplosione. Quando il fumo si è diradato, Wan e la sedia erano spariti e si diceva che non sarebbero mai stati più visti ”.

All'inizio del 21° secolo d.C., la Cina ha finalmente lanciato un uomo nello spazio e ha trasformato in realtà il sogno secolare di Wan Hu. Nel 2003 Yang Liwei è stato lanciato a bordo di Shenzhou 5, diventando la prima persona inviata nello spazio dal programma spaziale cinese.

 

La leggenda di Wan-Hoo è stata oggetto di studio in vari documentari, tra cui un episodio del programma televisivo MythBusters, in cui un manichino è stato legato a una sedia dotata di razzi; il veicolo così ottenuto si è sollevato di poco e il manichino ha riportato lesioni che sarebbero state mortali per un uomo.

 

Anche il cinema ha richiamato questa leggenda: nel film d’animazione Kung Fu Panda, il protagonista Po utilizza una sedia cui ha legato dei fuochi d’artificio per scavalcare il muro d’ingresso del tempio.

 

 

La leggenda di Wan Hoo è citata anche in un libro pubblicato da “United States Air Force Department” per spiegare i fondamenti del volo aerospaziale.

 

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Normalmente un sistema di guida e controllo include componenti di rilevamento, calcolo, direzione, stabilizzazione e servocontrollo (chiamati anche controller e attuatori). Il sistema di guida e controllo deve misurare la posizione del missile rispetto al bersaglio e causare qualsiasi cambiamento necessario nella traiettoria di volo per far sì che il missile colpisca il bersaglio. Wan Hoo, uno studioso cinese, è accreditato dell'ingegneria del primo missile veramente guidato intorno al 1500. Wan Hoo si legò a una sedia dotata di 47 grandi razzi. Quindi, tenendo in mano due aquiloni, ordinò che i razzi si accendessero. Il lancio è stato magnifico e Wan Hoo è scomparso in un'esplosione di fiamme e fumo. Sebbene il lancio di Wan Hoo sia stato considerato un fallimento, in quanto Wan Hoo non è mai stato visto di nuovo, sono stati acquisiti molti dati preziosi anche nei nostri attuali incidenti di lancio. Il metodo di Wan Hoo era di per sé semplice, ma il suo missile conteneva tutti gli elementi richiesti in un sistema di guida e controllo missilistico: un sensore, un computer, un direttore, uno stabilizzatore e un servocomando. Gli occhi e le orecchie di Wan Hoo fungevano da sensore. I suoi occhi hanno rilevato la radiazione elettromagnetica sotto forma di luce e hanno percepito o misurato la posizione della sua traiettoria di volo. Le sue orecchie percepivano la componente verticale o l'atteggiamento del suo missile.

Il cervello di Wan Hoo era un computer che riceveva i segnali dal suo sensore, i suoi occhi e le sue orecchie, e converte questi segnali in segnali di errore. Wan Hoo ha combinato le funzioni di direttore e stabilizzatore nelle aste di stabilizzazione del razzo. [...]

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FUNDAMENTALS OF AEROSPACE WEAPON SYSTEMS, United States Air Force Department

WAN HU, THE CHINESE ASTRONAUT

 

 


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