L’importanza della salinità dei mari

Ci sono molte sostanze chimiche nell'acqua di mare che la rendono salata. La maggior parte di loro arriva da fiumi trasportando sostanze chimiche disciolte dalla roccia e dal suolo. Il principale è il cloruro di sodio, spesso chiamato solo sale. La maggior parte dell'acqua di mare contiene circa 35 g (7 cucchiaini) di sale ogni 1.000 g (circa un litro) di acqua.

Il modo più comune per registrare la salinità è misurare la quantità di sale in 1.000 g di acqua, quindi viene indicato come "parti per mille" o ppt. La maggior parte dell'oceano ha una salinità compresa tra 34 ppt e 36 ppt.

Alcune proprietà dell'acqua vengono modificate dalla presenza di sale:

Variazione della salinità

La salinità dell'oceano varia da luogo a luogo, specialmente in superficie. Gran parte dell'oceano ha una salinità compresa tra 34 ppt e 36 ppt, ma ci sono luoghi che tendono ad essere più alti o più bassi.

Luoghi di maggiore salinità

Ci sono parti dell'oceano in cui cade pochissima pioggia, ma i venti caldi e secchi causano molta evaporazione. Questa evaporazione rimuove l'acqua: quando il vapore acqueo sale nell'atmosfera, lascia il sale dietro, quindi la salinità dell'acqua di mare aumenta. Questo fa sì che l'acqua di mare diventi più densa. Puoi vedere sulla mappa che il nord e il sud Atlantico hanno un'elevata salinità - queste sono aree dove ci sono forti venti e non molta pioggia.

 

Il Mar Mediterraneo in Europa ha una salinità molto alta - 38 ppt o più. È quasi chiuso dall'oceano principale e c'è più evaporazione che pioggia o acqua dolce extra aggiunta dai fiumi

Nel rapporto “I cambiamenti climatici in Friuli Venezia Giulia” si sottolinea che, a causa dell’alterazione del regime delle precipitazioni, si osserva un aumento della salinità superficiale nell’Alto Adriatico. Il decremento significativo degli apporti fluviali dovuto alla riduzione delle precipitazioni determinerà un aumento evidente della salinità superficiale soprattutto nelle aree costiere caratterizzate dalla presenza di lagune ed estuari. Pertanto si assisterà ad una marinizzazione degli ambienti lagunari e all'intrusione del cuneo salino nella rete d'acqua dolce.

Luoghi di minore salinità

Alcune parti dell'oceano hanno molta pioggia. L'acqua dolce aggiunta in superficie diluisce l'acqua di mare, riduce la salinità e quindi rende l'acqua di mare meno densa. L'acqua di mare può anche essere meno salina vicino alla terra, dove i fiumi aggiungono acqua dolce.

L'oceano intorno all'Antartide ha una bassa salinità di poco inferiore a 34ppt, e intorno all'Artico è in alcuni punti fino a 30ppt. Lo scongelamento degli iceberg aggiunge acqua dolce.

Il Mar Baltico, quasi racchiuso tra il nord Europa e la Scandinavia, ha una salinità molto bassa di circa 10 ppt. Ciò è dovuto principalmente all'enorme quantità di acqua dolce aggiunta da centinaia di fiumi.

Cosa succede quando cambia la salinità

La differenza tra 34 ppt e 36 ppt di salinità è sufficiente per causare una differenza di densità. Anche l'acqua di mare leggermente più densa affonda sotto l'acqua meno densa.

Tuttavia, l'effetto è maggiore se l'acqua salata diventa fredda, poiché la temperatura ha un effetto maggiore sulla densità rispetto alla salinità. Una combinazione di alta salinità e bassa temperatura rende l'acqua di mare così densa che affonda sul fondo dell'oceano e scorre attraverso i bacini oceanici come correnti lente e profonde.

 

Geometria di misurazione radiometrica del sensore Aquarius.

Nel 2011, la NASA ha lanciato uno strumento pionieristico per la salinità, Aquarius , per studiare i collegamenti tra la circolazione oceanica, il ciclo globale dell'acqua e il clima. 

Le osservazioni sulla salinità sono un ingrediente chiave per studiare il nostro oceano e i suoi legami con l'atmosfera terrestre. In sinergia con altri satelliti per l'osservazione degli oceani e strumenti in situ, i dati sulla salinità sono stati utilizzati per comprendere meglio la circolazione oceanica, il ciclo dell'acqua e il clima. 

 

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