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Le api e gli altri insetti impollinatori giocano un ruolo essenziale negli ecosistemi: un terzo del nostro cibo dipende dalla loro opera di impollinazione.

 

 

La mancanza di api e altri impollinatori è uno dei principali fattori alla base della perdita di raccolti nelle aree in cui agiscono questi insetti.

Senza dubbio le colture più nutrienti e apprezzate della nostra dieta – molta frutta e verdura, insieme ad alcune colture utilizzate come foraggio nella produzione di carne e prodotti lattiero-caseari – sarebbero duramente colpite da un calo numerico degli insetti impollinatori: in particolare, la produzione di mele, fragole, pomodori e mandorle ne soffrirebbe

Ci sono più di 20.000 specie di api , ma molte di esse stanno diminuendo" a causa di cause come l'uso di  pesticidi ,  colture transgeniche ,  parassiti ,  agricoltura intensiva , cambiamenti climatici  o urbanizzazione che limitano i loro habitat.

Secondo l' Organizzazione. dell'ONU per l'alimentazione e l'agricoltura  (FAO), oltre il 75% delle colture che alimentano il mondo dipendono in qualche modo dall'impollinazione di insetti e altri animali, quindi la loro assenza potrebbe porre fine a caffè, mele, mandorle, pomodori o cacao. Il valore globale di questi prodotti sul mercato è in aumento e supera i 200.000 milioni di dollari all'anno. Tuttavia, il 40% delle specie di impollinatori invertebrati, in particolare api e farfalle, corrono il rischio di estinzione.

Le api e gli altri impollinatori – sia selvatici che allevati – sembrano essere in declino a livello globale, ma in particolare in Nord America e in Europa. Negli Stati Uniti, la perdita del 30-40 per cento delle colonie di api avvenuta nel 2006, è stata collegata alla Colony Collaps Disorder, la sindrome di spopolamento degli alveari, caratterizzata dalla scomparsa delle api operaie. Negli ultimi inverni in Europa la mortalità delle colonie di api è stata in media di circa il 20 per cento .

La mancanza di solidi programmi regionali o internazionali di monitoraggio degli impollinatori porta a una notevole incertezza della portata di questo declino.

Non è possibile attribuire a un solo fattore il calo complessivo della popolazione di api o della loro salute generale. Questo calo è senza dubbio il prodotto di molteplici fattori, alcuni noti e altri sconosciuti, che agiscono singolarmente o in combinazione fra loro. Tuttavia, i fattori più importanti che incidono sulla salute degli impollinatori sono correlati a malattie e parassiti, oltre che alle pratiche agricole di stampo industriale che influenzano molti aspetti del ciclo di vita delle api. Anche i cambiamenti climatici comportano ulteriore stress per la loro salute. Alcuni pesticidi costituiscono un rischio diretto per gli impollinatori. L’eliminazione delle sostanze chimiche più pericolose per le api è il primo e più efficace passo da adottare per tutelarle.

Bostjan Noc, presidente  dell'Associazione degli apicoltori sloveni , ha sottolineato l'importanza di dichiarare le specie in pericolo per proteggerle, vietando il commercio di miele "falso": tra il 60 e l'80% del venduto è adulterato - e trasferire le conoscenze per mantenere l' apicoltura .

 

 

Adulterazione: perché il miele viene contraffatto?

Il principale motivo della  contraffazione alimentare del miele  è legata al fatto che le api stanno morendo.

In alcuni paesi (Cina e Bulgaria), per evidenti ragioni economiche, è sempre più commercializzato il  miele artificiale. In  Cina, il miele viene contraffatto utilizzando sciroppo di  diverse varietà di riso. In Bulgaria, il miele viene allungato con sciroppo di zucchero o il medesimo sciroppo viene utilizzato per alimentare le api.