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La Selva Maya è un blocco strategico di importanti ecosistemi naturali.  

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La Selva Maya è un blocco strategico di importanti ecosistemi naturali. È la seconda foresta tropicale più grande d'America, dopo la foresta pluviale amazzonica. Possiede una straordinaria diversità di specie endemiche e in via di estinzione, nonché importanti siti di patrimonio storico e culturale.

È la culla di una delle grandi civiltà antiche del mondo - i Maya - che hanno costruito importanti centri come Tikal, El Mirador, Chichén Itzá ed Ek Balam tra il 2000 a.C. e il 900 d.C. Al suo apice, durante il periodo tardo classico (650-800 d.C.), la popolazione della regione era probabilmente compresa tra 7 e 11 milioni di persone.

Questo paesaggio situato tra il Belize, il Guatemala e il sud-est del Messico, si estende per 42.300 chilometri quadrati in un corridoio di aree naturali protette in cui convergono diverse categorie di gestione. In alcuni casi, queste aree sono separate da confini internazionali ma unite da sforzi di conservazione e gestione sostenibile da parte dei governi, della società civile e delle agenzie di cooperazione, tra gli altri attori rilevanti.

Nonostante la sua ricchezza biologica e culturale, oggi queste foreste affrontano gravi minacce.

 Le stime indicano che negli ultimi 25 anni, circa il 38% delle foreste è andato perso nella sola parte guatemalteca della Selva Maya, con un calo della copertura forestale da 2,62 milioni di ettari a 1,63 milioni di ettari tra il 1991 e il 2016. Le cause sono riconducibili ad una rapida crescita della popolazione, all'espansione dell'agricoltura (colture e bestiame), al disboscamento illegale e agli incendi boschivi.

Questa perdita di foreste ha gravi conseguenze ambientali ed economiche, tra cui la perdita di mezzi di sussistenza delle comunità e dei popoli dipendenti dalle foreste, la scarsità d'acqua, la distruzione degli habitat per le specie in via di estinzione e l'aumento delle emissioni di gas serra, che contribuiscono al cambiamento climatico.

In passato, la Selva Maya ha vissuto periodi di perdita forestale da cui si è ripresa.

Le prove scientifiche correlano il declino della civiltà Maya (830–950 d.C.) con un clima più secco. Questo cambiamento è stato probabilmente accelerato dall'espansione dell'agricoltura, che ha contribuito a un calo della copertura forestale, che a sua volta ha ridotto la disponibilità di acqua- Sebbene il cambiamento ambientale risultante non sia stato l'unico responsabile del declino della civiltà Maya, sembra essere stato un fattore significativo.

Ciò che è accaduto più di un millennio fa ha sorprendenti parallelismi con ciò che sta accadendo oggi.

È importante trovare il giusto equilibrio tra la conservazione delle foreste e della loro biodiversità e l'uso delle risorse per migliorare i mezzi di sussistenza delle comunità locali e delle popolazioni indigene che oggi dipendono dalle foreste.

 Che questo equilibrio sia possibile è dimostrato nella stessa regione dalle concessioni forestali della comunità nella Riserva della biosfera Maya in Guatemala. L'esecuzione delle concessioni comunitarie concesse nella riserva fornisce una solida prova che, date le necessarie condizioni abilitanti - come un quadro normativo appropriato, forti organizzazioni comunitarie, assistenza tecnica, accesso al mercato, supporto istituzionale e altri incentivi - è possibile migliorare bene- essere e generare sviluppo proteggendo le risorse naturali e mantenendo la copertura forestale e la biodiversità.

 

La Selva Maya

 

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Ci sono  più di 20 ecosistemi, dalle foreste sempreverdi di Peten in Guatemala alle foreste secche nella penisola dello Yucatan settentrionale in Messico. 

Questi ecosistemi svolgono un ruolo importante nell'approvvigionamento idrico e nel mantenimento della connettività del paesaggio poiché più corridoi ecologici nella regione consentono la mobilità tra organismi e specie, nonché il funzionamento dell'ecosistema nel suo insieme.

Attorno alle aree protette, la Selva Maya ha una popolazione rurale di circa 600.000 persone con un'elevata diversità culturale. La regione è abitata da diversi gruppi etnici, tra cui Choles, Tzeltales, Tzotziles, Maya, Garifunas, meticci, Mennoniti e altri dei tre paesi. Le comunità che abitano la Selva Maya dipendono dalle stesse risorse naturali. 

La Selva Maya ha un'elevata diversità biologica. Ci sono specie ad alto rischio di estinzione, come il giaguaro e il tapiro. Ci sono specie endemica, tra cui la tartaruga bianca , la scimmia urlatrice nera e il tacchino ocellato

 

La Selva Maya

FAO, The State of the World’s Forests, 2020