A causarne la scomparsa la caccia e la distruzione del suo habitat.

 Animali estinti: il coguaro orientale è ufficialmente estinto

Il coguaro orientale, detto anche puma orientale, che un tempo viveva nel Nord America, dal Michigan alla Carolina del Sud, è stato ufficialmente dichiarato estinto. A causarne la scomparsa la caccia e la distruzione del suo habitat.

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Animali estinti: il coguaro orientale è ufficialmente estinto

   Il coguaro orientale

   E' detto anche coguaro

   Le cause della scomparsa

   Reintrodurre il leone di montagna

   Cosa significa dichiarare una specie estinta?



Il coguaro orientale

Il coguaro orientale o puma orientale (Puma concolor couguar), che un tempo viveva nel Nord America, dal Michigan alla Carolina del Sud, è stato ufficialmente dichiarato estinto. L'ultimo avvistamento confermato di un puma orientale risale al 1938.

Non esistono foto del coguaro orientale. Dall'ultimo avvistamento confermato del 1938 ci sono stati alcuni avvistamenti non confermati, ma nessuno di questi è stato in grado di fornire prove fotografiche.

Il puma orientale è stato ritenuto ufficiosamente estinto da una valutazione del Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti nel 2011

 Il Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti, l'agenzia statunitense che monitora la fauna selvatica, ha formalmente rimosso il puma orientale dall'elenco delle specie in via di estinzione e lo ha dichiarato estinto nel 2018.

Conosciuto anche come pantera orientale, è cugino a livello generico del leone di montagna (Puma concolor, il puma). L’Agenzia ha dichiarato che “sulla base delle informazioni disponibili  non c'è più alcuna prova dell'esistenza di una popolazione riproduttiva o di singoli esemplari di questa sottospecie”.

L'ultimo avvistamento di un coguaro orientale risale al 1938: in tale occasione, un esemplare venne ucciso da un cacciatore nel Maine. Sempre per lo US Fish and Wildlife Service, “è altamente improbabile che una popolazione di coguari orientali possa non essere notata” così a lungo.

Il Puma concolor couguar era stato inserito nella lista statunitense delle specie a rischio estinzione nel 1973. Negli anni si sono contate decine di avvistamenti, ma secondo gli esperti si sarebbe trattato di esemplari di puma occidentale, fuggiti dalla cattività e arrivati nella parte orientale degli Stati Uniti dopo aver percorso centinaia di chilometri.

E' detto anche coguaro

Il puma è detto anche coguaro. Il nome "puma" deriva dalla lingua quechua, mentre il nome "coguaro" deriva dalla lingua spagnola. Entrambi i nomi significano "leone". 

Le cause della scomparsa

A portare all'estinzione questi grossi felini selvatici – lunghi fino a oltre due metri e mezzo – sarebbero stati principalmente la caccia e la cattura sistematiche, cui si è sommata la progressiva distruzione dell'habitat naturale. Situazioni che, come ricorda l'agenzia Reuters, furono le cause della loro drastica riduzione già all'inizio del secolo scorso.

L'areale del puma orientale si è contratto dal 1790 al 1890 a causa della persecuzione umana favorita dall'estirpazione, attraverso la caccia, della sua preda principale, il cervo dalla coda bianca. Gli ultimi tre puma orientali furono uccisi nel 1930 nel Tennessee, nel 1932 nel New Brunswick e nel 1938 nel Maine.

“Reintrodurre il leone di montagna”

I gruppi di conservazione dell'ambiente chiedono ora che Stati dell'Est e del Midwest possano introdurre nell'habitat dei coguari i leoni di montagna, la cui popolazione è in crescita negli Stati occidentali. “Abbiamo bisogno di grandi carnivori che possano frenare il sovrappopolamento dei cervi e le malattie trasmesse dalle zecche che minacciano la salute umana”, ha spiegato Michael Robinson della Ong Center for Biological Diversity.  

 Cucciolo di Puma concolor

Cucciolo di Puma concolor

Secondo alcuni scienziati, il puma orientale non si è estinto, semplicemente perché non sarebbe mai esistito.

La soluzione all’enigma è nella tassonomia, disciplina variabile e in costante evoluzione, grazie alle sempre più sofisticate indagini genetiche. Recenti analisi hanno infatti rivelato che il puma orientale non era in realtà una sottospecie distinta, come invece si riteneva. Gli studi sul DNA di questi grandi felini hanno rivelato che tutti i puma nordamericani (Puma concolor) presentano un’omogeneità genetica.

Non si può dunque parlare di estinzione di una sottospecie, bensì di estinzione locale della specie.

Lo studio nei puma in tutto il loro areale supporta solo due principali raggruppamenti geografici con popolazioni nordamericane che hanno colonizzato circa  8.000 anni fa

 Distribuzione delle sottospecie di Puma concolor

Distribuzione delle sottospecie di Puma concolor ( fonte A revised taxonomy of the Felidae)

 

Cosa significa dichiarare una specie estinta?

Dichiarare una specie estinta significa che non ci sono più individui di quella specie vivi. Questa dichiarazione viene fatta da un'autorità competente, come un governo o un'organizzazione internazionale.

Ci sono due categorie principali di specie estinte:

  • Estinto (EX): la specie non esiste più, né in natura né in cattività.
  • Estinto in natura (EW): la specie esiste solo in cattività o in popolazioni naturalizzate al di fuori del suo areale storico.

La dichiarazione di una specie estinta è un evento importante, perché significa che una parte della biodiversità del pianeta è andata persa.

Questa dichiarazione può essere motivata da una serie di fattori, tra cui:

  • L'assenza di avvistamenti confermati per un lungo periodo di tempo.
  • La mancanza di habitat adatto per la sopravvivenza della specie.
  • La presenza di fattori di minaccia che rendono impossibile la sopravvivenza della specie.

 La scomparsa di una specie può portare a un cambiamento nell'equilibrio dell'ecosistema, che può a sua volta avere un impatto negativo su altre specie.

 



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