L’American Rocket Society (ARS) iniziò la sua esistenza il 4 aprile 1930, sotto il nome di American Interplanetary Society.

4 aprile 1930. Fondata  l’ American Interplanetary Society

L’American Rocket Society (ARS) iniziò la sua esistenza il 4 aprile 1930, sotto il nome di American Interplanetary Society. La società fu fondata da alcuni scrittori di fantascienza quali G. Edward Pendray, David Lasser, Laurence Manning e altri.

Entro la fine del 1931, la società contava oltre 100 membri. Fin da subito, la società iniziò a pubblicare un bollettino ciclostilato che offriva un mix di notizie e informazioni che un anno dopo divenne una rivista.

L'American Rocket Society (ARS) iniziò le sue attività da Nino e Nella, un ristorante italiano di New York City. Lì, i Pendray, Gawain Edward (1901-1987) e sua moglie, Leatrice (Lee) Gregory, si incontrarono con i loro amici per parlare con entusiasmo delle possibilità dei viaggi nello spazio. I Pendray contribuivano regolarmente a Science Wonder Stories , una rivista di fantascienza di proprietà di Hugo Gernsbach, conosciuto soprattutto per le sue pubblicazioni tra cui la prima rivista di fantascienza . Ed e Lee invitavano spesso David Lasser, l'editore di Science Wonder Stories, e altri collaboratori, alle conferenze sulla storia da Nino e Nella. Da lì si sarebbero trasferiti al piano di sopra nell'appartamento dei Pendray per continuare le loro discussioni sulla prospettiva del volo spaziale. Ad un certo punto, una sera, David Lasser suggerì che si organizzassero e nacque l'American Interplanetary Society. Il 4 aprile 1930, undici uomini e una donna firmarono i loro nomi su un foglio di carta dattiloscritta, rendendoli membri fondatori ufficiali, con David Lasser come primo presidente. 

David Lasser

David Lasser (20 marzo 1902 – 5 maggio 1996) è stato uno scrittore e attivista politico americano. Lasser è ricordato come una delle figure più influenti della prima scrittura di fantascienza , lavorando a stretto contatto con Hugo Gernsback . Fu anche pesantemente coinvolto nelle lotte per i diritti dei lavoratori della Grande Depressione

 

In breve tempo si iscrissero altri membri, utilizzando le pubblicazioni di Gernsbach per il reclutamento. Uno dei primi membri, indicato come entrato mentre era "in mare", doveva essere il guardiamarina Robert Heinlein; il futuro scrittore di fantascienza prestava servizio in quel momento a bordo della USS Lexington. Alla fine del 1931, la società contava 100 membri.

Pendray sostituì Lasser come presidente nel 1932 e il Bollettino AIS passò da una semplice versione ciclostilata a quella più formale Astronautics

Prima pagina della rivista Astronautics del 1932

Prima pagina della rivista Astronautics del 1932. Il primo articolo fu scritto da Willy Ley,  vicepresidente del Verein für Raumschiffahrt (VfR - "Spaceflight Society") 

L'AIS stesso stava cambiando. Ed e Lee Pendray fecero un viaggio in Europa, dove incontraono gli appassionati di missilistica europei.  Particolarmente entusiasmante fu l’incontro con i membri della German Rocket Society (VfR), che all'epoca stava iniziando a costruire e testare razzi a propellente liquido. Ed Pendray tornò negli Stati Uniti determinato a fare lo stesso e l'AIS iniziò a ridefinire il suo scopo centrale. Da una società che esisteva per promuovere le meraviglie dei viaggi spaziali, era diventata una società che costruiva e testava seriamente piccoli razzi. 

AIS #1, come fu chiamato il loro primo razzo, doveva essere lanciato il 12 novembre 1931. Il razzo, costruito con componenti di fortuna, non fu mai lanciato.

L'AIS n. 2 fu costruito con le parti recuperate dal n. 1, insieme a filo metallico, lamette da barba e altri scarti. Aveva alette e valvole in legno di balsa recuperate da lampade a gas. Il gruppo ricevette il permesso di lanciare il razzo a Great Kills Park, a Staten Island, e il 14 maggio 1933 avvenne il lancio. Il razzo ruggì per 250 piedi nell'aria, dove il serbatoio dell'ossigeno esplose e cadde nella bassa baia di New York.

Il primo lancio riuscito dell'American Interplanetary Society

Il primo lancio riuscito dell'American Interplanetary Society, del razzo AIS #2 (noto anche come ARS #2) a Staten Island, 14 maggio 1933. I razzi ARS furono costruiti sulla base del razzo tedesco Mirak ed usavano un motore con propellente liquido, alimentato da ossigeno liquido e benzina

A causa di questi continui esperimenti, la società decise di ribattezzarsi American Rocket Society (ARS) 6 aprile 1934. La maggior parte degli iscritti appassionati di fantascienza era stata sostituita da scienziati e ingegneri.

L'ARS continuò i suoi esperimenti, di tanto in tanto, per tutto il decennio. Diversi giovani ingegneri, tra cui James Wyld, Franklin Pierce, John Shesta e Lovell Lawrence, avevano contribuito con molti perfezionamenti ai motori e ai progetti.

 Il 18 dicembre 1941 fondarono la Reaction Motors Incorporated, la prima azienda americana fondata per produrre razzi a propellente liquido, sulla base del lavoro svolto dal gruppo con l'ARS. 

L’ultimo lancio di un razzo ARS ebbe luogo il 9 maggio 1937

L’associazione americana fece un lavoro pionieristico nel testare i requisiti di progettazione di razzi a combustibile liquido. Grazie ai successi diedero inizio a quello che diventerà il futuro programma spaziale degli Stati Uniti.

Il nome American Interplanetary Society fu cambiato in American Rocket Society il 6 aprile 1934. Nei primi mesi del 1963 l’ARS si è fusa con l’Istituto delle Scienze aerospaziali per diventare la “American Institute of Aeronautics and Astronautics”.

 

Nota. Lasser ha usato la sua esperienza nel campo della scienza e dell’ingegneria missilistica scrivendo “La conquista dello spazio”(1931). E’ stato il primo libro in lingua inglese che trattava i principi della missilistica e del volo spaziale.

 

The ARS - Early Years – (1930 to 1944)